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Algues corallines: tout ce que vous devez savoir

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Les algues corallines sont souvent considérées comme une simple nuisance pour les gardiens de récifs à la recherche de murs propres et exempts de coraux concurrents. Mais en vérité, ces algues sont aussi importantes que les coraux de récif eux-mêmes dans la promotion d’un écosystème récifal sain, à la fois dans les aquariums et dans la nature. Étant si mal compris, il est souvent considéré comme un ravageur pour les aquariophiles à la recherche de beaux réservoirs impeccables. Mais un environnement impeccable est rarement sain… Qu’est-ce que les algues corallines ont à offrir à l’aquariophile marin?

Comprendre les algues corallines

Les algues corallines sont des algues rouges appartenant à l’ordre des Corallinales. Ce qui les distingue, c’est leur squelette calcaire croustillant. Comme les coraux, les algues corallines absorbent le carbonate de calcium de la colonne d’eau et le déposent dans des couches stratifiées qui forment une maison permanente fortifiée.

Et encore une fois, tout comme les coraux, les algues corallines forment leurs squelettes calcaires dans toutes sortes de formes fantaisistes qui servent à quelques fins connues et à plusieurs fins inconnues.

algues corallines sur rocher

L’un des principaux objectifs est d’encourager la croissance et la reproduction des invertébrés marins qui se nourrissent d’algues vertes, comme les ormeaux et les oursins. Les algues sinusoïdales se propagent beaucoup plus lentement, le fait d’avoir une population saine de brouteurs aide à ouvrir la voie à leur arrivée.

Dans l’aquarium, les algues corallines agissent également comme des concurrents directs des poils nuisibles et des algues bryopsis en couvrant l’espace de vie disponible et en agissant comme des puits pour les phosphates, les nitrates et d’autres engrais.

Il existe plus de 1600 espèces d’algues corallines qui ont été officiellement décrites. Mais l’aquariophile moyen n’a pas besoin de s’inquiéter trop de l’identification puisque même les phycologues experts (scientifiques qui étudient les algues) ont d’immenses difficultés à en distinguer plusieurs.

La plupart des algues corallines sont de différentes nuances de rose. Mais il y en a plusieurs qui sont de couleur jaune, verte ou ambrée. Ressemblant à des plantes, ils ont des chloroplastes et utilisent la photosynthèse pour alimenter leur production de sucre. Ils font tous partie d’une ancienne lignée qui travaille en tandem avec les coraux depuis plus de 500 millions d’années pour construire des récifs pour diverses espèces animales et végétales!

Les algues corallines sont-elles un habitant du récif décoratif ou une nuisance embêtante à contrôler? Pour aller droit au but, cela dépend vraiment de vous. Par conséquent, nous discuterons à la fois de la façon de prendre soin des algues corallines de manière à l’aider à prospérer et de la façon de la contrôler.

L’élimination est pratiquement impossible une fois que vous en avez. Mais rappelez-vous que les algues corallines se développent dans les mêmes conditions que les coraux SPS et les coraux LPS. Sa présence est un signe de santé du récif, même si elle n’est pas toujours appréciée. Alors jetons un autre regard sur les algues corallines, pour vous aider à vous décider …

Prendre soin des algues corallines

La plupart des aquariophiles ont une course avec des algues corallines à la fois ou à un autre. Mais comment y est-il arrivé en premier lieu?

Comment les algues corallines pénètrent-elles dans mon aquarium?

Les algues corallines ne sont pas trop difficiles à démarrer dans un aquarium, mais une fois qu’elles le font, elles peuvent être un véritable problème à éliminer. Comme il s’agit d’une algue incrustante, elle ne se produit pas en concentrations épaisses dans la colonne d’eau, sauf si vous venez de passer du temps à gratter les parois de votre aquarium d’épaisses incrustations.

C’est une façon pour un récif ou un pisciculteur sans méfiance d’obtenir des algues corallines dans un magasin de détail. Les algues corallines en poudre dans la colonne d’eau qui se retrouvent ensuite dans un sac avec un nouveau poisson ou un nouvel achat d’invertébrés formeront absolument des colonies dans leur nouvelle maison.

Un autre moyen courant pour les algues corallines de se développer est l’achat de coraux et de roches vivantes. Les algues corallines font partie de l’écosystème qui pousse sur des roches vivantes non durcies et sont à la fois une bénédiction et un fléau. Après tout, il y a toujours un élément de surprise lorsqu’il s’agit d’acheter des roches marines vivantes. Une autre bénédiction est que vous pouvez également trouver des souches d’algues corallines violettes, vertes ou jaunes qui sont nettement plus belles que la variété rose standard.

Cela dit, si vous ne voulez pas laisser les choses au hasard, vous pouvez facilement introduire des algues corallines dans votre aquarium. Le grattage frais d’un réservoir qui en a déjà prospérera dans un nouvel aquarium tant que vous aurez des conditions adaptées aux coraux pierreux (voir ci-dessous).

Vous pouvez également acheter des algues corallines roses et violettes en bouteille de nos jours! Cela présente l’avantage supplémentaire de savoir précisément quelles espèces vous avez sous la main et d’empêcher les auto-stoppeurs de venir faire le tour.

N’oubliez pas que vous achetez des organismes photosynthétiques vivants. Cela signifie que vous avez environ 2 semaines pour introduire vos algues corallines fraîchement produites dans votre aquarium. Sans lumière et sans endroit pour se fixer, les algues en bouteille finiront par mourir. Les algues corallines d’ACR Reef contiennent également des bactéries nitrifiantes pour une double dose de micro-organismes bénéfiques pour que votre récif soit opérationnel!

Conditions de l’eau

En tant que l’un des organismes les plus importants pour la construction de récifs, vous devrez fournir des conditions similaires pour favoriser la croissance des algues corallines. Cela signifie des températures de 72 à 80 ℉ pour la plupart des espèces et un pH de 8,0 à 8,24.

La densité (salinité) doit rester à 1,023-1,025 et les niveaux de nitrate doivent rester inférieurs à 5 ppm (pour éviter que les algues nuisibles ne la submergent). Les phosphates doivent également rester à des niveaux faibles. En bref, les algues corallines ont besoin des mêmes conditions que les coraux durs en ce qui concerne la chimie de l’eau.

Cela signifie que vous devrez également suivre les niveaux de calcium. Les coraux pierreux et les algues corallines se développent entre 350 et 450 ppm. Le calcium, avec le carbonate, forme le principal composant structurel de leurs squelettes. Le magnésium est également extrêmement important car il augmente le potentiel de saturation du calcium et du carbonate dans l’eau de mer.

Sans des niveaux élevés de magnésium (1200-1350 ppm), vous verrez une réduction à la fois du calcium et du carbonate, arrêtant la croissance des algues corallines. Si vous exploitez un aquarium réservé aux poissons, réduire les niveaux de calcium, de carbonate et de magnésium peut ralentir la propagation des algues corallines au fil du temps.

Conditions de l’eau des algues corallines:

  • Température: 72 à 78 ℉
  • pH: 8,0-8,24
  • Gravité spécifique: 1.023-1.025
  • Alcalinité: 9 à 12 DKH
  • Calcium: 350 à 450 ppm
  • Magnésium: 1 200 à 1350 ppm
  • Nitrate: 1 à 10 ppm
  • Phosphore: 0 ppm

Dois-je encourager les algues corallines?

Si vous êtes intéressé par l’écosystème récifal le plus diversifié possible, vous devriez encourager la croissance des algues corallines. Les coraux poussent préférentiellement sur des roches vivantes recouvertes d’algues corallines.

Les algues rivalisent également avec les formes nuisibles et encouragent la croissance des invertébrés au pâturage pour mieux contrôler les algues nuisibles. Les algues corallines perdront également leurs couches externes périodiquement pour empêcher les algues nuisibles de s’établir.

Les algues corallines agissent également comme un agent de liaison pour les fragments de roche et de corail vivants, collant ensemble les composants structurels afin qu’ils soient moins susceptibles de se défaire et de s’effondrer. Cependant, il convient de mentionner qu’il n’est pas trop difficile là où il adhère. Il recouvrira votre verre, toutes vos roches et même vos tubes de filtration et autres technologies d’aquarium.

Cependant, de nombreux aquariophiles, moi y compris, trouvent que c’est un bonus attrayant. Cela détourne l’attention des composants en verre, en métal et en plastique qui ne correspondent clairement pas aux formes organiques des habitants du récif. C’est une toile de fond vivante pour votre aquarium!

Les algues corallines sont également une excellente espèce indicatrice; un canari dans la mine de charbon au cas où vous auriez des problèmes de qualité de l’eau. Puisqu’ils ont besoin des mêmes paramètres que les coraux pierreux, si vous constatez un ralentissement soudain ou un déclin dramatique de vos algues corallines, vous avez un signal pour commencer à faire des tests d’eau.

Les niveaux de calcium, de magnésium, de strontium et de carbonate doivent rester élevés pour que les algues corallines se développent. Et comme les coraux pierreux, ces algues prospèrent grâce à la stabilité. Les fluctuations rapides de paramètres, même bénéfiques, peuvent leur causer un stress important.

Inconvénients des algues corallines

La plupart des avantages que j’ai exposés pour vous peuvent également être des inconvénients d’un point de vue différent. Le plus évident est que les algues corallines se propagent simplement une fois qu’elles sont établies et qu’il n’y a vraiment aucun moyen de diriger leur croissance.

La majorité a une croissance très lente et ne se propage qu’à un rythme de ½ à 1 pouce par an. Une telle algue à croissance lente peut facilement être nettoyée du verre et de l’équipement plusieurs fois par an. Mais parfois, vous pouvez rencontrer une variété rose avec un taux de croissance plus rapide – ce sont les formes nuisibles qui ont tendance à être introduites accidentellement dans les animaleries.

Son aspect tacheté, souvent désordonné au fur et à mesure de son établissement, peut ne pas être attrayant pour vous ou pour les gardiens de récifs plus orientés vers la perfection. Si vous préférez l’aspect poli d’un récif mature, avec une technologie brillante et vivifiante en arrière-plan, vous voudrez éviter à tout prix les algues corallines.

Sachez également que grâce à son squelette calcaire dur, très peu de créatures mangent des algues corallines. Les poissons-perroquets le feront, mais ils ont les inconvénients d’être également disposés à manger des coraux pierreux et d’avoir tendance à être de gros poissons. Les oursins sont les seuls animaux qui mangeront de manière fiable les algues corallines et même dans ce cas, ils iront chercher d’autres formes d’algues avant de s’y tourner.

Parfois, vous lirez des informations sur les aquariophiles qui préconisent de limiter les niveaux de lumière, mais les algues corallines ne sont pas comme les autres types. Partout où la lumière du soleil pénètre (jusqu’à 1000 pieds sous la surface), les algues corallines peuvent se développer. Il se développera simplement plus lentement à mesure que les niveaux de lumière diminuent.

Contrôle des algues corallines

Nous avons largement couvert les avantages et les inconvénients des algues corallines dans votre aquarium. Tout comme les vers à poils et autres invités involontaires, ils offrent des avantages et des inconvénients distincts. Vous devrez donc décider vous-même s’ils conviennent bien à votre écosystème d’aquarium. Mais que se passe-t-il si vous décidez que vous ne voulez pas des algues corallines que vous avez?

Eh bien, contrôler sa croissance est votre seule option réaliste car la majorité des mangeurs d’algues ne la toucheront pas. Tondeuse à gazon Blennies, Bernard-l’ermite, la plupart des escargots, Tangs… Tous préfèrent les variétés plus juteuses.

Les escargots de nérite noire et les oursins de mer le consomment de manière semi-fiable. Mais ils préfèrent toujours d’autres formes d’algues et ignoreront probablement les algues corallines s’ils ont accès aux algues vertes.

Le gratter à la main du verre de l’aquarium est le seul moyen de l’empêcher de couvrir votre vue du réservoir. Mais compte tenu de la lenteur de sa croissance, cela n’a pas besoin d’être une tâche ardue. Un passage rapide avec un grattoir en verre éliminera facilement les petites colonies. C’est une fois qu’ils ont été autorisés à former des plaques épaisses qu’il faut faire plus d’efforts.

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Si vous avez déjà été sur le marché pour un aquarium d’eau salée d’occasion, il y a de fortes chances que vous en trouviez un enduit d’algues corallines. Cet aquariophile a probablement laissé le problème devenir incontrôlable et a décidé de vous le transmettre. L’élimination des croûtes épaisses d’algues corallines peut être un problème car elle résiste au grattage facile à la main.

Remplir un vaporisateur de vinaigre est votre meilleure option ici. Le vinaigre est un acide faible qui ronge l’accumulation de carbonate de calcium. Imbibez soigneusement les zones couvertes d’algues corallines et attendez jusqu’à une heure avant d’essayer d’essuyer ou de gratter les zones enduites.

Si vous avez des équipements tels que des pompes, des tubes ou des têtes motrices recouverts d’algues corallines, vous pouvez également les faire tremper dans du vinaigre pour faciliter le processus de nettoyage!

Mais une fois que vous l’avez, le seul moyen d’en être vraiment débarrassé est de démolir entièrement le réservoir, puis de le sécher. Et une fois qu’elle est sèche, vous voudrez probablement utiliser de nouvelles roches vivantes, car les spores peuvent survivre, humides dans des cavités profondes, pour germer dans de nouvelles colonies d’algues corallines une fois que l’eau salée revient.

À mon avis, il est préférable d’embrasser les algues corallines en tant que résident attrayant, bien que parfois fastidieux, d’un aquarium récifal en bonne santé!

Conclusion

Le jury n’a pas encore déterminé si les algues corallines sont un ravageur ou un résident attrayant. C’est principalement à vous de décider par vous-même. Si vous aimez voir une diversité supplémentaire dans votre aquarium récifal, alors vous devriez lui permettre de s’épanouir ou même encourager sa propagation avec des conditions d’eau stables.

Et si vous n’en êtes pas fan, utilisez les méthodes de contrôle énumérées ci-dessus pour l’empêcher de devenir incontrôlable. Ou rappelez-vous que la prévention est le meilleur remède et inspectez toutes les frags de corail entrants et les roches vivantes pour détecter les signes de colonies d’algues corallines.

Vous pouvez également vous assurer que le moins possible d’eau d’aquarium inconnue pénètre dans votre système en utilisant des réservoirs de quarantaine et d’autres étapes intermédiaires pour les nouveaux poissons et invertébrés!

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