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Comment choisir le meilleur substrat pour un aquarium planté d’eau douce

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Bienvenue à nouveau dans la partie 3 de notre série Premiers pas avec les plantes d’aquarium. Dans l’article d’aujourd’hui, nous approfondissons le sujet des substrats de réservoirs plantés. Le substrat est le revêtement de sol ou «sol» au fond de l’aquarium dont de nombreuses plantes vivantes ont besoin pour faire pousser des racines et absorber les nutriments. Fait intéressant, certaines plantes d’aquarium (par exemple, les plantes à rhizome, les plantes flottantes et la plupart des plantes souches) préfèrent absorber les nutriments directement de l’eau, tandis que d’autres (par exemple, les plantes à épée, les vallisneria, les cryptocorynes et certaines plantes à tapis) se nourrissent principalement de leurs racines . Par conséquent, le type de plantes que vous souhaitez conserver devrait affecter votre choix de substrat.

Les entreprises ont consacré beaucoup de temps et de recherche à développer des substrats spécifiques aux plantes pour aider les plantes à bien pousser, mais quel type est le meilleur? Cet article fournit un aperçu de haut niveau des substrats afin que vous puissiez les personnaliser en fonction de vos besoins, alors commençons par parler des deux types principaux: les substrats riches en nutriments et les substrats inertes.

Substrats riches en nutriments

Avant que le passe-temps des réservoirs plantés et de l’aquascaping ne devienne plus connu, les gens s’inspiraient de mère nature et utilisaient la terre pour faire pousser des plantes. Le sol organique contient de nombreux nutriments essentiels pour les plantes et la texture correspond étroitement au fond des lacs ou aux berges des rivières où les plantes se trouvent à l’état sauvage. Mais qu’obtenez-vous lorsque vous mélangez de la saleté avec de l’eau? Un gros désordre boueux. La plupart des gens résolvent ce problème en recouvrant ou en scellant la saleté sous une couche de gravier ou de sable pour éviter que la saleté ne trouble l’eau, ce qui fonctionne bien tant que vous ne déplacez aucune des plantes. En outre, les sols finissent par être épuisés en nutriments (comme c’est le cas avec l’agriculture), ce qui signifie que le substrat doit être revigoré d’une manière ou d’une autre. Vous pouvez soit arracher les plantes et laisser la «terre» en jachère pendant que les déchets de poisson réintroduisent les nutriments, soit reminéraliser le sol avec des pattes de racines et d’autres engrais, mais les deux méthodes ont tendance à provoquer une eau très trouble qui est difficile à nettoyer.

Les Easy Root Tabs sont constitués de terre végétale et d’argile riches en nutriments pour aider à faire pousser des plantes qui nourrissent fortement les racines.

En raison des difficultés liées à l’entretien des réservoirs encrassés, les fabricants ont créé des substrats végétaux spécialisés tels que ADA Aqua Soil et Aquavitro Aquasolum. Ces boules de sol compactes et riches en nutriments sont également appelées «substrats actifs» car elles ont tendance à abaisser le pH et à adoucir la dureté de l’eau, de sorte que de nombreuses personnes les utilisent dans des réservoirs de crevettes en cristal et des aquariums avec de lourdes plantes qui nourrissent les racines. Cependant, étant donné que les substrats sont principalement constitués de matériaux organiques, ils se décomposent avec le temps et deviennent très boueux comme la saleté ordinaire. Après un à deux ans d’utilisation, ces substrats sont également épuisés en nutriments et devront être reminéralisés comme des réservoirs sales. Enfin, les substrats riches en nutriments sont généralement l’option la plus chère du marché, donc si vous utilisez des plantes qui ne se nourrissent pas principalement de leurs racines, il existe des alternatives plus rentables.

Les sous-états riches en nutriments sont couramment utilisés dans les aquariums de crevettes en cristal et les aquariums plantés avec de gros nourrisseurs de racines, mais ils doivent être reminéralisés avec de nouveaux nutriments sur une base régulière et ont tendance à se décomposer avec le temps.

Substrats inertes

Contrairement aux substrats riches en nutriments, les substrats inertes contiennent très peu de nutriments, ce qui peut sembler mauvais au début, mais continuez à lire. Par exemple, si vous configurez votre premier réservoir avec du gravier arc-en-ciel de l’animalerie mais que vous décidez plus tard d’ajouter des plantes, cela fonctionnera très bien pour la plupart des plantes à tige, flottantes et à rhizomes, car elles se nourrissent principalement de la colonne d’eau. Il suffit de doser régulièrement un engrais liquide tout-en-un qui contient la plupart des macronutriments et micronutriments dont vos plantes ont besoin. Si vous décidez d’ajouter un chargeur de racines lourd comme une épée Amazon, insérez simplement des onglets de racine pour convertir votre substrat inerte en un substrat riche en nutriments.

Les rhizomes, les plantes flottantes et les plantes à tige absorbent principalement les nutriments directement de la colonne d’eau, alors gardez-les bien nourris avec un engrais complet comme Easy Green.

Il existe plusieurs marques de substrats inertes créés pour les réservoirs plantés, tels que CaribSea Eco-Complete et Seachem Flourite. Comme le gravier d’aquarium, ils n’ont pas tendance à se décomposer avec le temps et n’ont donc pas besoin d’être remplacés au fil du temps. Contrairement au gravier d’aquarium ordinaire, ces substrats sont constitués de gravier volcanique ou à base d’argile qui ont généralement une capacité d’échange cationique (CEC) plus élevée. Cela signifie simplement que les matériaux sont plus aptes à retenir les nutriments (tels que les déchets de poisson ou les engrais) afin que les plantes puissent facilement les utiliser pour une plus grande croissance. De plus, en tant que matériaux inertes, ils n’ont aucun impact significatif sur le pH, la dureté de l’eau ou d’autres paramètres de l’eau.

Bien que presque tous les matériaux de substrat puissent être utilisés pour faire pousser des plantes d’aquarium, n’oubliez pas d’éviter les extrêmes en ce qui concerne la taille du substrat. Le sable très fin est dur pour les plantes parce que les particules sont très petites et ont tendance à se compacter, ce qui rend difficile pour les racines de pénétrer facilement et de se répandre à travers elles. Le sable grossier, cependant, crée de petites poches entre les particules et fonctionne beaucoup mieux comme substrat de réservoir planté. Si vous allez à l’autre extrême et que vous utilisez de grosses pierres de rivière comme couvre-sol, il y a trop d’espace vide entre les morceaux de substrat, ce qui rend difficile pour les plantes enracinées de s’accrocher et de bien s’établir.

Le gravier ordinaire fonctionne bien même avec les épées d’Amazon et d’autres plantes qui nourrissent les racines, tant que vous gardez le substrat fertilisé avec des onglets de racines.

Quel substrat est le meilleur?

Malheureusement, il n’y a pas qu’une seule bonne réponse. Vous ne pouvez pas simplement regarder un superbe paysage aquatique et copier le substrat qu’il utilise, car l’eau de chacun est légèrement différente. Par exemple, dans le monde du jardinage, des amateurs sérieux testent leur sol pour savoir quels nutriments ils contiennent et lesquels manquent. En fonction des résultats, vous devrez peut-être modifier votre sol en ajoutant de la dolomite, de la tourbe ou d’autres milieux de rempotage. De la même manière, si vous vivez dans une région avec de l’eau douce et que vous utilisez ensuite ADA Aqua Soil qui adoucit davantage votre eau, vos plantes peuvent manquer de nutriments clés tels que le calcium, le magnésium et le manganèse. Afin de compenser, votre choix de substrat optimal peut en fait être un mélange d’Aqua Soil et de Seachem Grey Coast, un substrat à base d’aragonite riche en ces ingrédients manquants. Par conséquent, parlez à d’autres amateurs de réservoirs plantés locaux qui ont une composition d’eau similaire et essayez différents substrats et mélanges de substrats pour trouver ce qui fonctionne le mieux pour vous.

Très peu de plantes de ce magnifique paysage aquatique nécessitent un substrat, donc un sable bon marché et d’apparence naturelle a été utilisé pour couvrir le fond du réservoir.

Un autre point important à retenir est que dépenser une tonne d’argent sur le substrat le plus cher ne vous donnera pas automatiquement des résultats étonnants. Au lieu de cela, soyez stratégique sur les plantes que vous allez utiliser et ce dont elles ont spécifiquement besoin. Si vous achetez principalement des anubias et que vous n’avez qu’une seule plante qui nourrit les racines dans le coin, économisez votre argent en minéralisant le substrat juste autour de lui, puis remplissez le reste du réservoir avec une option moins chère comme le gravier. Si vous fabriquez un réservoir planté pour les cichlidés africains, la dernière chose que vous voulez faire est d’abaisser le pH et d’adoucir l’eau, alors ne choisissez pas de substrats riches en nutriments si possible.

Espérons que cet article vous a donné un bon aperçu des substrats de réservoirs plantés et des types les plus adaptés à vos besoins particuliers.

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