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Comment installer un réservoir facile à planter pour les cichlidés africains

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C’est une croyance populaire que les cichlidés africains et les plantes vivantes d’aquariums ne peuvent jamais aller de pair. Mais avec les bons choix de stockage, les plantes peuvent être un excellent moyen de bloquer la ligne de vue et d’empêcher les mâles alpha de devenir trop agressifs. Voici un tutoriel étape par étape sur la façon de mettre en place un aquarium planté accrocheur qui conviendra parfaitement aux poissons comme le mbuna et les cichlidés paon.

Étape # 1: Préparez l’aquarium

Pour notre configuration, nous avons acheté un aquarium de 75 gallons d’environ 4 pieds de long et 1,5 pied de profondeur. L’arrière-plan a été peint en noir pour cacher les cordons d’alimentation et les tubes de la compagnie aérienne, mais vous pouvez facilement acheter un fond d’aquarium dans votre animalerie locale ou même utiliser un panneau d’affichage comme support.

Pour couvrir l’aquarium, procurez-vous un dessus en verre avec un couvercle à charnière pour un accès facile. Le couvercle transparent permet à la lumière d’atteindre les plantes, tout en empêchant les poissons de sauter et l’eau et la chaleur de s’échapper aussi rapidement. En outre, placez l’aquarium sur un support suffisamment solide pour supporter près de 1000 lb. d’eau, de plantes et de poissons.

Plateau en verre pour aquariums

Utilisez un dessus en verre pour couvrir l’aquarium afin de permettre à un maximum de lumière d’atteindre les plantes et d’empêcher l’eau de s’évaporer aussi rapidement.

Les cichlidés africains nécessitent une eau plus dure et un pH élevé que vos poissons d’eau douce typiques, donc si vous avez une eau douce et acide, choisissez un substrat qui aidera à tamponner l’eau. Nous vous recommandons d’utiliser du corail concassé si vous préférez un substrat de couleur claire ou Seachem Grey Coast si vous aimez un substrat de couleur foncée. Rincez soigneusement le substrat avant de le placer dans l’aquarium pour minimiser la nébulosité dans l’eau. Une fois le substrat en place, remplissez l’aquarium avec de l’eau déchlorée.

Étape n ° 2: configurer l’équipement

Il existe de nombreux choix pour la filtration, mais pour faciliter l’entretien, vous pouvez utiliser deux grands filtres en éponge grossiers, placés dans les deux coins arrière de l’aquarium. (Pour plus de détails sur la façon de les installer, consultez notre article sur l’utilisation des filtres éponge.) De plus, pour introduire rapidement des bactéries bénéfiques dans votre aquarium, laissez les filtres fonctionner dans un autre aquarium établi pendant quelques semaines avant de les placer dans le nouveau réservoir. La bactérie bénéfique fournira un écosystème accueillant pour vos nouveaux poissons, minimisera grandement les pertes de vie et rendra la routine d’entretien de votre aquarium beaucoup plus facile.

L’ajout d’une pierre à air à l’intérieur d’un filtre éponge permet d’augmenter l’efficacité de la filtration et de réduire le bruit de bouillonnement.

Étant donné que nous utilisons des plantes à faible luminosité pour ce réservoir, une lumière LED de faible intensité telle que le Finnex Stingray est suffisante pour notre configuration. Cependant, vos besoins d’éclairage peuvent varier considérablement en fonction des dimensions de votre aquarium, alors consultez notre guide d’éclairage d’aquarium à LED pour des suggestions sur la lumière qui vous convient. Assurez-vous de connecter la lumière à une minuterie de prise de courant afin que les plantes reçoivent une quantité constante de lumière (généralement huit à dix heures par jour). Trop peu de lumière fera mourir les plantes, alors que trop de lumière produira une belle récolte d’algues disgracieuses.

Enfin, considérez vos options de chauffage. Si vous n’avez que quelques aquariums, installez un chauffe-aquarium pour maintenir une température d’eau appropriée pour vos poissons. Notre guide des chauffe-aquariums explique la taille des chauffe-eau dont vous avez besoin en fonction du volume de l’aquarium. Cependant, si vous avez de nombreux aquariums, il peut être plus rentable de chauffer toute la pièce où ils sont logés.

Étape # 3: Plantez les plantes

Notre usine de choix pour cette configuration est vallisneria. Cette espèce ressemblant à des herbes hautes est parfaite pour les cichlidés africains car la hauteur des feuilles rompt la ligne de vue et permet aux individus de s’échapper des chefs de char agressifs. De plus, cette plante à faible luminosité est très prolifique et peut à elle seule transformer tout votre aquarium en une jungle dense et luxuriante. Puisque nous voulons toujours fournir des espaces ouverts pour la baignade, placez deux ou trois carreaux d’ardoise carrés de 12 pouces (achetés auprès de votre quincaillerie locale) dans le substrat comme une rangée de diamants. Cela empêchera la vallisneria de se propager partout. Vous pouvez également casser ces carreaux en deux en des formes plus naturelles pour une esthétique améliorée.

Pour un aquarium de 75 gallons, nous avons utilisé quatre pots de vallisneria, et chaque pot contenait plusieurs plantes. Plantez la vallisneria dans les différentes sections du substrat non recouvertes de carreaux, de manière à ce que les racines soient enterrées mais que la base des feuilles soit au-dessus du sol. (Enterrer la couronne ou la base des feuilles peut entraîner la mort de la plante.) Vallisneria devient très grande, donc plantez la plupart d’entre elles près de l’arrière du réservoir avec quelques plantes à l’avant.

Réservoir planté de cichlidés africains

Placez les carreaux dans une orientation en forme de losange sur le substrat et plantez la vallisneria entre les deux pour créer des zones de baignade ouvertes pour les cichlidés.

Vallisneria se nourrit de nutriments à la fois du substrat et de la colonne d’eau, alors assurez-vous d’enterrer les engrais de la racine près de la base de chaque section de plantes (puisque le substrat que nous avons choisi contient peu ou pas de nutriments). Dosez ensuite la colonne d’eau avec un engrais liquide tout-en-un pour favoriser une croissance saine.

Étape 4: Ajoutez le poisson

Donnez à la vallisneria le temps de s’installer avant d’ajouter les cichlidés, afin que leurs racines soient solides et plus difficiles à tirer. Idéalement, les plantes peuvent pousser et faire du vélo dans votre aquarium, pendant que les poissons sont en quarantaine. Une fois que vous avez ajouté les poissons, observez-les pour les agressions et voyez si vous avez besoin d’ajouter plus de plantes à leur environnement. Maintenant, asseyez-vous et profitez de votre aquarium planté, une rareté dans le passe-temps des cichlidés africains!

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