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Guide d’entretien pour Plecostomus – Le puissant poisson-chat blindé

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Êtes-vous à la recherche d’un poisson-suceur pour garder votre aquarium propre? Beaucoup de gens se tournent automatiquement vers le poisson-chat plecostomus (ou plecos), pensant qu’ils aspireront comme par magie toutes les excréments et les débris de poisson dans l’aquarium. Avant de faire l’achat, parlons de cet animal étonnant, de ses besoins en matière de soins et de la question de savoir si les plecos sont le bon poisson de compagnie pour vous.

Que sont les Plecos?

Plecostomus est le nom commun donné à la famille des Loricariidae des poissons-chats à bouche suceuse blindés qui viennent d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Le pleco commun (Hypostomus plecostomus) est souvent vendu dans les animaleries comme poisson plus propre et bon marché. Cependant, ce bébé de 3 pouces finit par devenir une bête de près de 2 pieds avec un appétit étonnamment grand (et une charge de déchets correspondante). Nous vous déconseillons fortement de prendre des poissons monstres à moins que vous ne soyez prêt à les garder toute leur vie car ils sont presque impossibles à ramener. De plus, ne relâchez pas votre pleco commun dans la nature car il s’agit d’une espèce très envahissante et peut causer beaucoup de dommages à l’environnement.

Heureusement, il existe des plecos beaucoup plus petits qui conviennent mieux à l’aquarium domestique moyen. Les bristlenose, la lèvre en caoutchouc et les plecos de clown sont tous de beaux poissons-chats qui mesurent entre 4 et 6 pouces de longueur. Ils peuvent coûter un peu plus cher que le pleco commun, mais leur taille gérable et leur facture alimentaire plus petite le compenseront largement à long terme.

Medusa Pleco, ancistrus renoncule

Les plecos sont connus pour leurs corps blindés et leurs bouches d’aspiration distinctives.

Les Plecos sont-ils faciles à conserver?

En général, leurs paramètres d’eau sont assez similaires à ceux des autres poissons tropicaux. Ils préfèrent un aquarium chauffé entre 23 et 27 ° C (74 à 80 ° F) et peuvent vivre dans une large plage de pH de 6,5 à 7,8. Étant donné que la plupart des plecos sont nocturnes, ils apprécient grandement les peaux ou les couvertures que vous fournissez pour les garder à l’abri de la lumière. Vous devez également effectuer un entretien régulier du réservoir pour maintenir les niveaux de nitrate à 40 ppm ou moins. (Si vous n’êtes pas sûr de ce que sont les nitrates, lisez notre article sur le cycle de l’azote dans les aquariums.)

En ce qui concerne la taille du réservoir, les plecos de 4 à 6 pouces que nous avons mentionnés précédemment peuvent être logés dans 20 à 29 gallons d’eau ou plus. Cependant, le pleco commun devrait probablement commencer dans un réservoir de 75 gallons et éventuellement passer à 180 ou même 500 gallons. Ces énormes aquariums ne sont pas réalisables pour le pisciculteur moyen, c’est pourquoi nous recommandons fortement les espèces plus petites.

Pleco zèbre colombien - L129

Plecos zèbre colombien (Hypancistrus debilittera) ont un motif frappant et ne mesurent que 4 pouces de long.

Que mangent les poissons Pleco?

Bien que les plecos soient connus pour être des poissons plus propres, des charognards et des mangeurs d’algues, ils doivent être nourris avec un régime alimentaire régulier composé d’aliments à base de poisson de haute qualité. Pensez-y comme si vous aviez un chien de compagnie. Oui, le chien mangera tous les restes qui tombent au sol, mais il devrait toujours avoir des repas quotidiens composés de nourriture pour chien.

De la même manière, ces poissons-chats ont besoin d’aliments appropriés qui répondent adéquatement à leurs besoins alimentaires. Les gens ont tendance à ne leur donner que des gaufrettes d’algues, mais la plupart des plecos préfèrent des repas bien équilibrés composés d’une grande variété d’aliments, tels que les vers de vase congelés et les aliments en gel Repashy. Faites des recherches sur votre espèce particulière, car tous les plecos ne mangent pas la même chose. Certains broutent les algues et la végétation, certains aiment râper le bois flotté et d’autres ont soif de plus de protéines. (Alors que de nombreux plecos sont sans danger pour les plantes, les plecos à bristlenose sont connus pour parfois grignoter des plantes d’épée.) Étant donné que la majorité des plecos sont nocturnes, une bonne pratique consiste à les nourrir lorsque les lumières sont éteintes afin qu’ils aient une chance de se nourrir tout en les autres poissons sont moins actifs.

Un problème que nous entendons souvent de la part des nouveaux propriétaires de pleco est: «Je ne sais pas pourquoi mon poisson est mort. Je lui ai donné une galette d’algues tous les soirs. Revenons à notre analogie avec le chien de compagnie. Si vous donnez à votre chiot 1 tasse de nourriture par jour, il aura probablement besoin de plus d’une tasse lorsqu’il atteindra l’âge adulte. De même, votre pleco adulte a besoin de plus de nourriture qu’un juvénile pour soutenir son corps plus grand. Une bonne règle de base est de viser un ventre légèrement rond. Si l’abdomen est enfoncé et que le poisson est insuffisant, essayez d’augmenter la quantité de nourriture. Si son estomac est trop enflé, il se peut qu’il mange trop ou qu’il soit constipé à cause d’une surabondance de restes de nourriture dans le réservoir. Si vous voyez beaucoup de crottes de pleco longues et filandreuses, les nitrates pourraient atteindre des niveaux toxiques, alors assurez-vous de passer l’aspirateur sur le substrat et de faire un changement d’eau. (Téléchargez notre guide sur les changements d’eau pour savoir à quelle fréquence vous devez nettoyer votre aquarium.)

pleco dans un aquarium planté

Observez la rondeur du ventre de votre pleco et ajustez sa portion de nourriture en conséquence pour maintenir un poids santé.

Les Plecos mangent-ils du caca de poisson?

Comme mentionné précédemment, les plecos varient dans leurs préférences alimentaires, mais aucun d’entre eux ne vit uniquement de matières fécales. Bien qu’ils puissent occasionnellement en manger tout en récupérant le substrat, il n’y a pas assez de nourriture dans les déchets de poisson pour survivre. N’oubliez pas que les plecos ne sont pas seulement des nettoyants, mais aussi des animaux vivants qui nécessitent une alimentation adéquate.

Quels poissons peuvent être conservés avec Plecos?

Les plecos conviendront à presque tous les poissons pacifiques de la communauté qui ne sont pas assez gros pour les manger. De même, n’ajoutez pas de poisson suffisamment petit pour tenir dans la bouche du pleco. Habituellement, ces poissons-chats sont des charognards et ne mangeront pas d’autres animaux à moins qu’ils ne soient déjà décédés. Il y a des cas signalés de plecos qui sucent la couche visqueuse d’un autre poisson, mais cela semble se produire principalement avec des plecos plus gros qui ne reçoivent pas assez de nourriture. Gardez un pleco plus petit, nourrissez-le bien et vous ne devriez pas avoir ce problème.

ancistrus pleco avec néon tétras

De nombreux petits plecos peuvent cohabiter avec d’autres poissons communautaires pacifiques comme les néons tétras.

Deux plecos ou plus peuvent-ils être conservés dans le même réservoir? Ça dépend. Certaines espèces (en particulier les mâles) peuvent être territoriales vis-à-vis de leur propre espèce ou d’autres habitants du fond, alors faites des recherches sur leur comportement et interrogez d’autres amateurs sur leurs expériences. Les espèces plus petites comme le pleco à bristlenose peuvent être maintenues en multiples tant que vous visez plus de femelles que de mâles et que vous fournissez beaucoup de grottes et de peaux pour que chacun choisisse sa préférée.

Bottom line: achetez le bon pleco qui, même à la taille adulte, s’adaptera à la taille de votre aquarium. Lisez des articles en ligne et visitez des groupes de médias sociaux pour rechercher leurs besoins en matière de soins et d’alimentation. En fin de compte, vous êtes responsable du nettoyage de votre aquarium, mais si vous recherchez de petits assistants, consultez notre article populaire sur les 10 meilleurs membres de l’équipe de nettoyage:

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