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Le guide du pisciculteur sur le pH, la GH et le KH | Chimie de l’eau 101

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pH, GH et KH sont des termes couramment utilisés dans la chimie de l’eau, mais il y a beaucoup de confusion à leur sujet dans le eau fraiche passe-temps d’aquarium. Quelle est la différence entre eux et quel est leur impact sur nos poissons? Ce guide pratique pour les débutants explique ce que signifient ces paramètres, quand les tester et comment augmenter ou diminuer leurs niveaux si nécessaire.

pH (ou puissance de l’hydrogène)

Le pH mesure la quantité d’ions hydrogène dans les liquides et vous indique à quel point votre eau est acide ou basique. Sur une échelle de 0 à 14, l’eau pure a un pH neutre de 7,0. Les liquides acides (comme le jus d’orange et le vinaigre) ont un pH inférieur à 7,0 et les liquides alcalins (comme le thé vert et le savon) ont un pH supérieur à 7,0.

échelle de pH

Quel est le niveau de pH idéal pour les aquariums?

La plupart des poissons d’eau douce sont heureux à des niveaux de pH compris entre 6,5 et 8,0. Poisson sud-américain et Caridina Les crevettes cristallines ont tendance à préférer un pH plus bas, tandis que les cichlidés africains et les porteurs vivants préfèrent un pH plus élevé. En règle générale, le niveau de pH n’est pas un nombre critique à atteindre si vous gardez du poisson pour le plaisir, mais il peut devenir plus important si vous essayez d’élever certains poissons et d’élever leurs alevins.

Comment mesurer le pH

Le kit de test API Freshwater Master comprend un test pour mesurer le pH, et nous vous recommandons de l’utiliser dans le cadre de la routine de maintenance de votre réservoir. D’autres fois, vous voudrez peut-être tester le pH, notamment a) lorsque vous essayez de maintenir un niveau de pH spécifique (par exemple à des fins de reproduction) ou b) si vous résolvez des problèmes de santé avec vos poissons. Si votre aquarium a subi une chute de pH, vos poissons peuvent montrer des signes de stress, tels que nage effrénée, léthargie, respiration rapide ou tout autre comportement erratique.

En bout de ligne: Le pH dans un aquarium change naturellement tout au long de la journée. La clé est de maintenir un pH relativement stable sans pics soudains, et la plupart des poissons s’adapteront.

KH (ou dureté carbonatée)

KH mesure la quantité de carbonates et de bicarbonates dans l’eau, ce qui affecte la capacité tampon de l’eau. Cela signifie que le KH aide à neutraliser les acides et empêche votre pH de changer trop rapidement, ce qui est utile car des collisions soudaines de pH peuvent causer des problèmes de santé chez vos poissons. Un KH bas signifie que votre eau a moins de capacité tampon et que le pH varie facilement. Un KH élevé signifie que votre eau a plus de capacité tampon et que le niveau de pH est difficile à changer.

Pensez à KH comme une poubelle. Plus le KH est élevé, plus la poubelle est grande. Si nous débordons de cette poubelle, alors un crash de pH se produit. Par conséquent, les personnes ayant un faible KH dans leur eau du robinet utilisent souvent du corail broyé pour augmenter progressivement le KH (ou augmenter la taille de leur poubelle) et éviter les chutes de pH.

Quel est le niveau KH idéal pour les aquariums?

KH est mesuré en dKH (degrés de KH) ou ppm (parties par million), où 1 dKH équivaut à 17,9 ppm. En règle générale, les aquariums d’eau douce doivent être entre 4-8 dKH (ou 70-140 ppm). Si vous devez abaisser le pH pour des animaux comme les discus ou les crevettes cristallines, vous devrez réduire le KH à 0-3 dKH (ou 0-50 ppm). Les cichlidés africains, en revanche, apprécient un KH supérieur à 10 dKH (ou 180 ppm), ce qui va généralement de pair avec des niveaux de pH plus élevés.

Comment mesurer KH

Nous aimons utiliser le kit de test API KH pour mesurer facilement le KH dans le cadre de notre routine régulière de changement d’eau. (Consultez notre guide pour déterminer à quelle fréquence vous devez changer votre eau.) D’autres fois, vous voudrez peut-être mesurer le KH, notamment a) si vous essayez d’augmenter votre niveau de KH pour éviter les fluctuations de pH ou b) si vous le souhaitez. minimisez votre KH afin d’abaisser votre niveau de pH.

En bout de ligne: En général, vous ne voulez pas que le KH atteigne 2 dKH ou moins, car alors des fluctuations de pH peuvent facilement se produire et potentiellement tuer vos animaux. (L’exception est si vous élevez certains animaux qui aiment un pH bas.) Si vous avez un KH très bas, essayez de l’élever en utilisant les techniques décrites ci-dessous.

GH (ou dureté générale)

GH mesure la quantité d’ions calcium et magnésium dans l’eau – en d’autres termes, la dureté ou la douceur de votre eau. C’est l’un des moyens les plus simples de mesurer si l’eau de votre aquarium contient suffisamment de sels et de minéraux essentiels à des fonctions biologiques saines, telles que le développement des muscles et des os du poisson, la mue des crevettes, le développement de la coquille d’escargot et la croissance des plantes.

Quel est le niveau de GH idéal pour les aquariums?

Comme pour le KH, la GH est mesurée en dGH (degrés de GH) et en ppm. Idéalement, les aquariums d’eau douce ont un GH entre 4-8 dGH (ou 70-140 ppm). Tous les animaux ont besoin de certains minéraux, mais certains poissons comme les porteurs vivants, les poissons rouges et les cichlidés africains préfèrent des niveaux de GH plus élevés. Si vous essayez d’élever des discus ou d’autres poissons d’eau douce, vous devrez peut-être réduire la GH à 3 dGH (ou 50 ppm) ou moins.

Tableau de dureté générale

Comment mesurer la GH

Nous vous recommandons d’utiliser le kit de test API GH si vous essayez d’atteindre un certain niveau de GH ou si vos animaux et plantes présentent des problèmes de santé. Les symptômes d’un faible taux de GH comprennent:

  • Poisson avec un appétit faible, un taux de croissance lent, une léthargie ou des couleurs fanées
  • Plantes présentant des signes de carences en calcium ou autres minéraux
  • Crevettes ayant des problèmes de mue
  • Escargots à coquilles minces, écaillées ou dénoyautées

N’oubliez pas que GH mesure à la fois le calcium et magnésium, donc si votre eau a un taux élevé de GH mais que vous voyez toujours ces symptômes, il est possible que votre eau contienne beaucoup de magnésium mais très peu de calcium. Dans ce cas, utilisez un kit de test de calcium (spécifiquement pour l’eau douce) pour déterminer si vous manquez de ce minéral particulier.

En bout de ligne: Ne laissez pas vos valeurs de GH devenir trop faibles, car cela pourrait entraîner une croissance médiocre ou même la mort de vos animaux et de vos plantes.

Quel est le lien entre le pH, le KH et la GH?

Le pH, le KH et la GH mesurent tous des types spécifiques d’ions. Lorsque vous ajoutez une source naturelle de minéraux, elle a tendance à libérer plusieurs types d’ions, ce qui affecte alors plusieurs types de paramètres de l’eau. Par exemple, le calcaire contient un pourcentage élevé de carbonate de calcium, qui contient à la fois des ions calcium et carbonate et augmente donc à la fois la GH et le KH. Si vous souhaitez augmenter uniquement la GH mais pas le KH, vous devez augmenter les ions spécifiques de la GH (calcium et magnésium) sans inclure les ions qui affectent le KH (carbonates et bicarbonates). En fait, les éleveurs de cichlidés africains achètent ou créent souvent des mélanges de sel spécifiques pour élever individuellement KH ou GH.

Comme mentionné précédemment, le KH est directement lié au pH car il empêche votre pH de changer aussi rapidement. Dans les aquariums, les niveaux de pH ont tendance à baisser avec le temps, donc lorsque le KH est élevé, plus d’acide est neutralisé et le pH a tendance à rester plus élevé. Par exemple, nous avons observé que si vous avez un pH plus élevé de 8,0 et que vous ajoutez un agent tampon comme du corail broyé, le KH augmentera mais la valeur du pH ne bougera pas autant. Cependant, si vous avez un pH plus bas et ajoutez du corail broyé, les valeurs de pH et de KH ont tendance à augmenter.

Comment changer le pH, le KH et la GH

Il existe de nombreuses façons d’abaisser et d’augmenter le pH, le KH et la GH dans votre aquarium – certaines sont moins efficaces et d’autres qui peuvent être dangereusement puissantes. Nous préférons faire preuve de prudence en utilisant des méthodes plus douces. Si vous souhaitez abaisser le pH, le KH et la GH et adoucir votre eau, nous vous recommandons de laisser le réservoir acidifier au fil du temps en gérant des changements d’eau minimaux et en mélangeant progressivement de l’eau filtrée à travers un système d’eau RODI (osmose inverse désionisée).

Si vous souhaitez augmenter le pH, le KH et la GH et durcir votre eau, notre premier choix est d’ajouter du corail broyé – soit mélangé dans le substrat, soit sous forme de sac de média filtrant dans votre filtre suspendu ou à cartouche. Notre magasin de détail à Washington a de l’eau du robinet très douce, nous utilisons donc du corail broyé dans chaque aquarium pour aider nos poissons à rester en bonne santé. Lorsque vous l’ajoutez à votre substrat, nous vous recommandons de commencer avec 1 livre de corail écrasé par 10 gallons d’eau. Plus votre pH est bas, plus il se dissout rapidement, vous devrez donc peut-être remplacer le corail écrasé tous les 6 à 12 mois pour continuer à reminéraliser votre eau.

Une autre façon de durcir votre eau consiste à utiliser Wonder Shells ou Seachem Equilibrium. Si vous avez déjà de l’eau dure qui sort du robinet, ces suppléments peuvent ne pas être nécessaires et vous pourrez peut-être maintenir les niveaux de minéraux élevés simplement en effectuant des changements d’eau supplémentaires.

Les éleveurs de poissons débutants et vétérans prennent souvent le pH, le KH et la GH pour acquis, alors ne tombez pas dans le piège de supposer que ces paramètres d’eau sont toujours bons. Prenez l’habitude de les tester régulièrement dans le cadre de la maintenance préventive, et vous serez confronté à de nombreux problèmes avant qu’ils ne deviennent des catastrophes à part entière. Si vous avez apprécié cet article, n’oubliez pas de vous inscrire à notre newsletter hebdomadaire pour ne pas manquer nos derniers articles de blog, vidéos et événements!

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